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文 | 周锐

国漫产业从“躺赚式”的野蛮增长期到以精品内容清扫泡沫的充分竞争时期,似乎只用了三年。IT桔子数据显示,近五年国内动漫行业的投融资事件与融资金融,从2016年149起、46.11亿的巅峰时期回落至2018年的70起、31.25亿,2019年至今行业内投资事件19起,融资金额6.83亿——泡沫已经不见踪影。

2018年,国漫行业因资本撤退迅速感受到“寒冬已至”,行业外部公众还在热火朝天的高呼“国漫崛起”,行业内部产业链上下游各环都在被动洗牌。2019年还留存在赛道上的各大内容平台,动画、漫画CP公司,授权衍生等IP运营公司,经历了前三年的资本“温差”,已经达成共识:孵化出优质IP,找到行之有效的变现路径的人,才能走进下一轮。

对于平台而言,项目选择与投资评判更加谨慎,头部平台与头部CP公司之间的合作形式在深化。7月4日,腾讯视频在2019年动漫年度发布会上发布了47部国漫作品,其中头部作品如《吞噬星空》《紫川》等,背后的动画制作公司多为腾讯投资动画CP公司,这一定程度显示出行业内头部CP公司在向平台聚集,两者之间合作的关联性与紧密性在日益增加。

对动画内容生产公司而言,不管是上游原创内容孵化,还是与其他平台、CP公司达成的代工合作,最终目的是保持公司可持续发展。7月5日,ASK动画公司刚刚度过15周年,这15年的经验让这家公司有着清晰的“生存哲学”:将每一个全案代工与原创作品同等对待,在一定的资金和周期内,发挥自身最强的创作能力。今年,ASK动画与爱奇艺合作的动画《万古仙穹第四季》《今天开始做明星》都将上线,原创漫画《最后的召唤师》第二季也将上线,该作品的动画、游戏开发也已经提上日程。

2019年,一部分最初因资本红利进入国漫行业的玩家们已经退场,进入行业的互联网巨头们已经各有一片天下,存活下来的CP公司们积攒了足够的耐心与经验,以内容求生。行业进入稳定期,公众愿意花时间等待精品,平台与CP公司解除进击状态,稳中求胜。

国漫:行业依旧以巨头为转移

近日艺恩发布了《中国动漫行业IP价值研究报告》,报告中BAT已经在动漫行业有了姓名。腾讯旗下腾讯动漫依附腾讯互娱形成动漫、游戏、阅读、电竞、影业等IP闭环,同时腾讯视频作为头部视频平台同步发力,实现制作发行一体化。

百度则以爱奇艺为核心,一方面搭建爱奇艺漫画等平台,一方面对翻翻动漫、变月文化、ASK动画等公司进行投资。平台上也接连推出《灵域》《万古仙穹》《四海鲸骑》等自制动漫。

阿里通过优酷土豆进行动画布局,旗下拥有优其文化、UC动漫等平台,以联合出品方的身份推出了《少年锦衣卫》《阿唐奇遇》等作品。

这其中旗下坐拥腾讯视频与腾讯动漫两大势力的腾讯,在国漫行业的市场份日益增加。腾讯视频在国漫内容的赛道上持续发力,平台上不乏《全职高手》《魔道祖师》《斗罗大陆》等头部国漫作品,突出的内容生产能力让腾讯视频在国漫市场内迅速占领高地,成为国漫内容制作与传播的重要平台。数据显示,2019年上半年全网国漫播放量总榜的TOP10中,腾讯视频实现100%覆盖,其中腾讯视频独播作品达到8部。而平台上播放量过亿的国漫作品超100部,超过5亿的作品接近40部,动漫频道的月活用户已超1.5亿。

腾讯动漫成立7年,成为国内漫画行业的头部平台,并成功孵化出《狐妖小红娘》《一人之下》等全产业链覆盖的自有IP作品,搭建出了动画IP的多元变现路径。

从腾讯身上不难看出头部平台对行业产生的推动力。腾讯视频的动漫年度发布会上,腾讯视频以探索未来宇宙、彰显现代能量、再创东方经典三个板块公布了47个动漫IP,包括国内首部中外合作的科幻类动画《吞噬星空》,南派三叔监修、盗墓笔记系列的首部长篇动漫《盗墓笔记之秦岭神树》,女性向动漫向《默读者》,东方奇幻色彩的国漫年番《一念永恒》,国内首部互动影视动漫《紫川》等。

同时平台推出了“种子计划”(寻找研发潜力原创项目)与“红包机制”(激励合作方)两种合作方式;并公布了“国漫BANG计划”,致力于借助动画VR、虚拟角色开发等打造腾讯视频国漫英雄宇宙;宣布“M镜世界·2019国漫演唱会”,完成国漫IP的现实落地。

这背后是腾讯视频内容升级的野望。在保证头部国漫内容持续产出的同时,腾讯视频试图通过升级平台合作模式、产品技术,打通动画、短视频、漫画、小说、周边、动漫社区乃至专项运营漫展与大型演唱会等IP开发全路径,构建IP开发的闭环,而国漫受众则完成了从线上到线下再反哺线上的一站式体验。

这样的蓝图显然是整个国漫产业所期待的,走在前端的巨头在不断抬高行业的天花板,探索出更多可行的路径,让内容IP具备更大的价值。而在巨头之外,实际站在内容创作与IP孵化前线的内容制作公司则如同行业内一颗齿轮,行业的发展无疑是无数齿轮共同协作的结果,但齿轮本身有自身的顾虑,如何不在前行的过程中被这个庞大的集体淘汰。

动画CP公司的自我修养

ASK动画公司从2004年成立至今,经历了三个节点:初期成立时,确定公司调性,进入行业的初心是为了内容与梦想;成立三年后,梦想之外,解决生存问题,公司需要确定自己的商业模式;成立十年后,思考如何把握市场及行业机遇,在短时间内实现可视性的提升。

十五年的时间,国内动画行业经历了几次峰谷交替,ASK动画立于行业,有自己的方法论——以激进的原创内容生产与稳健的代工合作,双线并行,保证公司稳定发展。“原创型是通过融资,资本消耗,产出原创产品,代工型更像一家工厂,靠帮别人生产产品赚取利润,养活自己的员工。” ASK动画CEO于沺说。

(ASK动画CEO于沺)

这两种模式一个是激进型的,一个是相对稳健型,两者都有机会,但一家公司健康发展,需要两种形式合理并存。以相对冒险的原创内容去突破行业的天花板,通过代工合作保证公司运行,为公司提供一些技术土壤。而ASK动画期待的状态是,通过与平台及其他公司的合作保证公司一部分利润,通过这部分利润进行上游原创内容探索,而探索过程中将漫画、小说等IP源头保留在自己手里。

“我们在逐渐改变自己的结构,原创所产生的利润,不管是来自于衍生品还是来自于付费,这部分的比例逐渐在上升。代工的利润比例由于反哺原创在逐渐下降,但是实际上收入总量会逐步增加。”

15周年发布会上,ASK动画发布了《万古仙穹第四季》《今天开始做明星》《最后的召唤师》、《红日》等一系列定制及原创作品。这其中能够看见ASK动画的运行路径,一方面与平台合作,进行产品定制。

今年由爱奇艺出品、ASK承制的动画《万古仙穹第三季》已经上线,该系列动画曾登上百度动漫榜Top3,下半年ASK动画与爱奇艺合作的《万古仙穹第四季》和《从今天开始做明星》都将陆续上线。以《万古仙穹》系列动画为例,或许能够感受到ASK动画在与平台合作之时的用心。

ASK动画从第二季开始接手《万古仙穹》动画项目,并没有从最初就参与小说的改编、动画企划等,第二季动画的制作ASK动画承受着一定的风险,如何保证作品的连贯性,在完成老粉丝留存的同时吸引新的粉丝?

ASK动画给出的答案是在人物性格与设置上进行一定修改,“保留了古海高智商人设,原作里面的古海是个沉静的人,希望把这些东西保留下来,同时加上搞笑等元素来打动年轻人”,同时引进新角色,“在搞笑的基础上,多加一些深层次的情节,同时引进多方角色、势力,让矛盾冲突引出来”。

结果是成功的,《万古仙穹第二季》获得好评,也一定程度上奠定了ASK动画与爱奇艺的合作关系。2018年5月ASK动画获得爱奇艺领投、杭州尚之诺跟投的数千万元A轮融资,今年1月,爱奇艺继续参与了由三千资本领投的A+轮融资。而已经播出的《万古仙穹第三季》相比第二季再次升级,不管是动画时长还是内容质量都体现出更加成熟的制作能力。动画第四季粉丝已经期盼已久。

而另一方面,ASK动画尝试孵化自己的原创IP,进行动漫一体化运营。这个运营方式,先通过既有的工业化流程和商业模型创作原创漫画,在累积足够的用户之后,再由原班人马进行动画化将IP的价值放大。

如ASK动画已经连载三年的原创漫画《最后的召唤师》,该作品上线后获数十亿的观看量,收藏量达到百万。这个数据意味着《最后的召唤师》拥有IP开发的潜质。

“大家现在普遍认为,如果是一个独家作品,那么它在单体平台,比如腾讯动漫,不要注水,编剧根据情况状态自然推荐。这种自然状态下一个季度人气如果超过2亿,单平台的收藏量超过30万,会被认为是一部具备S级潜质的作品。当半年内点击量超5亿,收藏量进入50万的时候,可以考虑进入下一步的放大环节。”于沺表示。

所谓的放大环节,是指动画、影视等中端改编形式。而作品是否适合放大,以什么方式放大,需要具体问题具体分析。《最后的召唤师》第二季漫画即将上线,而动画、游戏等改编已经开始着手。据悉,《最后的召唤师》动画制作委员会已搭建完成,动画将与bilibili联合出品,计划2020年播出,其卡牌RPG游戏的版权也已授权乐游映画,游戏首测定档于今年10月。值得一提的是,《最后的召唤师》已经实现了部分商业联名,该作品推出了隆力奇联名款洗发水、沐浴露、康师傅联名泡面等。

ASK动画的IP孵化和开发项目还在持续增加,除了《最后的召唤师》,ASK动画与A4漫业联合出品的漫画《兼职神仙》也即将搭建动画制作委员会,ASK动画旗下的矩阵工作室也介绍了今年出版的《红日》漫画概念集和即将出版的第一部漫画正本,宣布将与万岁游戏联合出品《黑无常》主机VR游戏,以及以联合制作的方式制作刘慈欣《三体》漫画版。

同时,ASK动画也在对行业内相关公司进行投资。“我们会投资两种类型,与我们调性一致的,或者完全不一样的。”于沺说。目前ASK动画投资了常盘勇者工作室、神北克动漫等。对于于沺而言,常盘勇者工作室属于稳健型,与ASK动画调性相似。“这间公司是可以做到7、8条产品线并行,之前他们有画过《全职高手》,在海外出品过付费率比较高的作品。公司财务状况也相对稳健。

神北克动漫则是调性不一致的公司,该公司出品的漫画《国魂》,在全网漫画平台连载点击量破亿,并计划进行影视化改编。ASK动画投资神北克动漫,一方面是看重它的作品内容,“很垂直、很重度的作品,它的创作状态事实上和矩阵类似”,一方面是基于漫画家神北克在台湾动漫行业的影响力和优势,“一方面投入资金,另一方面我们进行项目合作,慢慢可以发展得更大”。

从公司内容生产、商业模式、对外投资、IP孵化等环节,不难感受到ASK动画作为一家公司的成熟,这或许是动画CP公司在行业15年之后形成的自我修养,不冒进,但也不放弃前行。

平台与CP公司的生存方式并不相同,但是想要抵达的目的地是一致的。现在没有人能够预言未来国漫产业将走向何方,但从行业各方都在往好的方向发展。以电影市场而言,今年暑期档出现了4部体量较大的成人向国产动画电影,被粉丝称为“国漫大年”,动画剧集市场上,大家已经有了耐心,“大家现在都愿意,花时间等精品”。现在最紧要的事情,就是把握住当下。