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蓝洞新消费报道,10月9日消息,据外电报道,一系列与电子烟相关的疾病和死亡已导致马萨诸塞州等州禁止销售电子烟笔,这类举措将使人们重返有害的非法电子烟产品市场。

在过去的几个月中,媒体充斥着人们因吸烟而生病的报道。新闻媒体几乎每天都会报道原本健康的人因使用电子烟导致重病,这些人通常是年轻人,他们认为这是一种更安全的吸烟选择。政客们一直在采取行动来解决这个问题,其中大多数都依赖某种形式的电子烟禁令作为回应。特朗普总统和少数州长已提议禁止所有加味的电子烟烟弹,与此同时马萨诸塞州州长查理·贝克宣布公共健康紧急性并禁止该州销售所有电子烟产品四个月。

这些措施可能很有意义,但很可能只会加剧问题。如果政策制定者真的希望减少或消除与电子烟相关的疾病,那么最负责任的解决方案将是使大麻在全国范围内完全合法化,并确保对大麻和尼古丁等电子烟产品的使用者进行有力的监管,监督和教育。

值得庆幸的是,并非所有国家政府都通过禁令和禁止来回应这种歇斯底里的问题。在宾夕法尼亚州,负责监督该州医用大麻计划的公共卫生部门发表了一份声明,声明中对由其州许可的医用大麻生产商生产的烟弹的安全性充满信心,并警告患者不要从非法供应商处购买。

加利福尼亚州州长加文·纽瑟姆(Gavin Newsom)宣布,他将寻求扩大对电子烟产品的警示标语,展开2000万美元有关电子烟危害的公众意识运动,并加强对假冒产品的执法力度,而不是全面下达禁止令。

可以理解的是,公众会担心与电子烟有关的看似突然出现疹子的疾病。毕竟,与传统吸烟相比,电子烟在很大程度上已经被市场认为是一种摄入尼古丁或大麻的安全方法。这个问题绝对应该认真对待,但也必须注意,我们仍然没有足够的信息证实。

10月4日,美国食品药品监督管理局代理局长发表了一项声明,其中包括以下相关事实:“目前,食品药物管理局没有足够的数据来确定在这些情况下肺损伤的原因。”

保持问题和问题涉及的角度也很重要。迄今为止,已经向疾病控制与预防中心(CDC)报告了805例与电子烟有关的疾病,其中至少有12人死亡。这些都是真正的悲剧,但据疾病控制与预防中心(CDC)的数据,每天因服用过量阿片类药物死亡的130名美国人和每年因吸烟而死亡的48万美国人也是悲剧。

尽管与电子烟有关的疾病和死亡人数相对较少,但美国似乎歇斯底里的围绕在电子烟问题之中。历史向我们表明,歇斯底里的状态很少导致良好的公共政策。实际上,它通常会导致一种我们现在认为这是对当前危机回应的禁令政策。

歇斯底里≠良好的公共政策

我们只需要查看大麻的禁止历史,就可以看到公众的歇斯底里是如何导致真正的公共健康和社会危害的政策。

大麻最初是由哈里·安斯林格(Harry Anslinger)领导的公共教育运动以及联邦禁酒执法机构的残余活动所禁止的。新闻媒体很快就报道了安斯林格提供的轰动性宣传,声称是大麻引起的暴力和精神错乱,最糟糕的是,种族主义声称非裔美国人和墨西哥裔美国人将使用大麻来助长对毫无戒心的白人妇女的暴力和性攻击。

这导致了美国将近100年的大麻禁令,数百万人因从事这种破坏行为而被逮捕和监禁,这种行为现在被我们确认为是比饮酒或吸烟少一些危害。

在20世纪80年代,美国因“流行病”而陷入歇斯底里,有媒体报道说,越来越多的婴儿在出生时就无可救药地沉迷于可卡因。当NBA最高选秀权人士伦·比亚斯(Len Bias)因服药过量死亡时,在现任民主党总统候选人乔·拜登(Joe Biden)的拥护下,美国国会通过了1986年的犯罪法案,该法案将可卡因与可卡因粉末的可判刑差距定为100:1,忽略它们几乎是相同的物质这一事实,并迎来了严厉的最低刑期的新纪元,导致我们目前的大规模监禁危机和整个美国有色人种的监禁。具有讽刺意味的是,伦·比亚斯是死于服用过量可卡因粉末,而不是可卡因。

这种由狂躁情绪引起的大规模监禁对城市内部社区的破坏性超过可卡因,歇斯底里加剧了这种情况。甚至声称越来越多的婴儿出生时都对可卡因上瘾的原始研究作者都承认他们错了。一旦研究人员控制了社会经济地位,烟草和酒精的暴露以及获得产前保健的问题,就可以清楚地看到这些孩子仅仅是贫困的受害者,主要是由没有获得医疗保险或良好的产前保健和教育妇女所生。

最终,因歇斯底里而产生的公共健康危机的“解决方案”将导致大面积社区囚禁,加剧了贫困,并导致公共健康后果严重恶化。

电子烟禁令不是答案

今天,我们再次陷入公共健康歇斯底里症,迄今为止,大多数当选官员的反应与先前对毒品相关问题的禁忌主义和严厉解决方案一样,既对公共健康具有反作用也有有害作用。

这适用于对尼古丁和大麻电子烟产品的反应。到目前为止,对尼古丁电子烟的最常见反应是禁止销售加香型电子烟。实际上,民选官员似乎正在利用与电子烟相关的疾病来加快其现有的计划,以消除风味电子烟。

公平地讲,关于是否应该购买像水果和棉花糖这样口味的电子烟烟弹存在真正的公共政策辩论,因为它们对年轻人有吸引力。但是,风味电子烟本质上并没有错,研究表明,这种方法可以帮助人们摆脱更具破坏性的香烟习惯。

因此,在这里,我们还有另一种情况,即随着越来越多的尼古丁使用者恢复对他们更有害的香烟习惯,禁止风味电子烟的意外后果可能导致健康状况恶化。最重要的是,关于风味电子烟的辩论是与针对电子烟相关疾病的辩论分开的辩论,与电子烟相关疾病的辩论似乎比合法的大麻味或非风味尼古丁电子烟烟弹与非法市场大麻产品更为相关。

但是,像在马萨诸塞州一样,禁止所有的电子烟销售的反应可能会对公共健康造成极大的负面影响。毕竟,使用尼古丁电子烟的人通常是上瘾于尼古丁。询问任何吸烟者戒烟有多困难就可以理解吸烟的人不会简单地放弃这一习惯。

如果无法使用合法和受管制的电子烟烟弹,他们将面临两种选择:获得在不受管制的非法市场设施中生产的尼古丁电子烟烟弹,并且无法知道烟弹中可能存在哪些添加剂和切割剂,或者回到吸普通香烟。的确,我们并不完全了解电子烟对健康的长期影响。但是,我们相当了解吸烟的长期影响,这是一个人为长期健康所做的最具破坏性的事情之一。驱使人们重返普通香烟肯定会导致灾难性的公共健康问题。

在大麻方面,禁止合法生产的大麻电子烟烟弹可能是最适得其反的反应。在与电子烟有关的疾病中,绝大多数似乎与非法假冒市场产品有关,这些产品中含有对人体健康有害的农药,添加剂和切销剂。通过取消受管制产品的许可,马萨诸塞州等州可能是首先无意中导致将这些客户和患者带入非法市场的问题。

为了应对与电子烟相关的疾病浪潮,美国全国广播公司(NBC News)拿走了在加利福尼亚药房购买的烟弹和从无牌送货服务购买的可拆卸烟弹,并将它们带到了经过认证的大麻安全测试实验室。

结果令人不安,并且结果只能加强为什么这些禁令注定要失败的原因。所有非法市场产品均包含诸如农药和氰化氢之类的危险物质,这是由基于氯丁苯胺的杀真菌剂如Eagle 20产生的副产品,该产品禁止在人类食用的植物上使用,包括该地区所有合法的大麻和医用大麻市场。在经过大麻安全测试的合法生产的产品中,没有发现这些污染物。

非法市场的危险

有道理的是,与合法生产的产品相比,非法产品所含的危险污染物含量更高-非法市场上没有农药法规。使用农药和杀真菌剂(其中某些对人类食用不安全)导致更高的产量和更健康的植物。但是这些物质的使用令人担忧,因为当将生花浓缩成油时,生物量减少了,而农药负荷却没有减少。

这意味着不仅四氢大麻酚被浓缩,而且杀虫剂也被浓缩了。就以氯丁腈为基础的物质而言,它们在燃烧时会变成氰化物。底线:如果没有国家规定的产品测试,消费者将无法知道这些化学物质是否用于大麻生产。

另一个问题是由于非法市场上的电子烟烟弹的生产商经常用稀释剂削减大麻油来降低效力和增加利润率。然后,为了增加粘度使其回到消费者期望的水平,他们添加了增稠剂,其中最流行的是醋酸维生素E。

尽管在合法州有很多电子烟相关疾病,但许多疾病是在加利福尼亚等地与不受管制的送货服务相关的,大多数发生在伊利诺伊州或威斯康星州等州,这些州的医用大麻计划非常严格,或者无法使用合法的大麻。

这些州的消费者出于与其他所有人相同的原因而喜欢抽电子烟:方便,谨慎和对吸普通香烟烟的厌恶。这些人通常对合法州的产品没有相同的品牌知名度,导致分销商出售精美包装的烟弹,其名称类似于Dank Vapes和Chronic Carts,看起来像是合法生产的产品。

一些消费者可能向这些不熟悉的品牌实际包装的消费者出售诸如Kingpen和Brass Knuckles之类的实际产品的盗版版本,并使他们的消费者以为他们购买的是在加利福尼亚或科罗拉多州合法购买的产品,并转移到了禁止销售的州。在许多情况下,当前符合加利福尼亚标准的品牌包装的复制品的确会在eBay上出售。

合法化及其相应法规是消除担忧的答案

打击这些市场非法产品的最有效方法是让每个州和联邦政府都将大麻合法化,以便可以按照统一的规则来监管电子烟的生产。在全国范围内合法使用大麻的情况下,生产者几乎没有理由将合法产品带出州外,因为这些产品可用于该国任何地方的任何大麻消费者。

并不是说今天每个州在监管方面都做得很好。在俄勒冈州至少有两次死亡可能与从合法市场购买的产品有关。但是,这些仍然只占整体死亡和疾病的一小部分。由于这些发生在法律国家的范围之内,因此监管者和立法者可以使用许多工具来调整和采用更健全的法规和执法实践。

监管机构可以并且应该采取适当的测试政策(亚利桑那州等州应改善其测试政策),以确保不仅对所有产品进行农药测试,还对诸如维生素E醋酸酯之类的增稠剂进行测试。监管机构还可能要求公司在包装上列出成分,包括添加剂和非天然萜烯,并使用秘密购物者加强现场产品检查,这些购物者随机购买产品并对其进行禁用物质测试。

将加强的法规和执法与更好的公共教育相结合,是解决诸如此类公共健康问题的积极成果的行之有效的公式。举一个很好的例子,过去半个世纪以来,我们在减少吸普通烟方面取得了进步。从1965年到2017年,吸烟者的数量减少了67%。这是在不逮捕单个烟草使用者或禁止吸烟的情况下完成的。

减少吸烟量的一个重要因素是持续的公众教育运动,该运动主要基于事实信息来探讨吸烟的危害,而不是禁止主义的恐吓策略。加上对烟草广告(尤其是对儿童的烟草广告)的管制和限制增加以及室内公共吸烟禁令,这些公共教育运动已成为美国历史上最大的公共健康胜利之一。

禁令只会将消费者带到非法市场,那里有更多危险产品泛滥,并对公众健康造成负面影响。

随着美国继续努力解决与电子烟相关的疾病,我们明智地留意过去的教训,并认识到最有效的补救措施是合法化,监管和教育。(蓝洞新消费编译报道)