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本文由腾讯数码独家发布

《Wired》杂志对索尼PS5进行了又一次独家报道。《Wired》杂志的皮特·鲁宾详细描述了他最近一次访问索尼的加利福尼亚总部的过程,在那里他检查了一个开发控制台,看了一些演示动画,获得了更多关于PS5的细节,包括发行日期和射线追踪技术。但是这篇文章的大部分内容,也就是索尼想要传达的主要信息是关于固态硬盘的。

《Wired》杂志报道称,他们在一个开发平台上对一系列演示进行了采样,与我们上周报道的非常相似。《Wired》杂志曾就Gizmodo的报道询问索尼,其中包括一位线人对CPU和GPU性能的说法,但索尼拒绝置评。演示的目的是在下一代控制器中展示更先进的触觉反馈。

改进后的触觉反馈听起来很像任天堂的HD Rumble功能。希望索尼能比任天堂更多地采用这一功能。任天堂一直在努力开发高清版以外的游戏。

索尼的Mark Cerny是PS4、Vita和PS5的首席架构师,他也提到了光线追踪,并确认新控制台将具有基于硬件的光线追踪加速功能。这已经理论化一段时间了,硬件射线跟踪加速与软件技巧相比的主要好处是,您可以执行更多的射线跟踪,并且依赖更少的技巧。

通常,有三种射线跟踪的“层”。最上面的一层是全反射——光线从一个光源射出,在数字场景中反射,就像真实的光一样。你可以看到你的角色的反射,甚至是耀眼的阳光。计算机必须监控从光源到终点的每一束光,这需要大量的处理器,而且只有在硬件加速的情况下才有可能实现。

稍微少一些处理器密集型的是影子。这种光线追踪主要是为了使阴影更真实,而不是追踪每一束光的整个路径,包括反射材料。每一束光线都被追踪,直到遇到障碍物——人、树、车、枪等等。光线的缺失会创造出更真实的阴影,比如在英伟达的《古墓丽影》演示中。这主要可以通过软件来实现,但用硬件实现要容易得多。

最后一种成本最低的射线追踪形式是环境光遮蔽。你已经经常看到这种基于软件的射线跟踪版本,但是从理论上讲,使用硬件更容易实现。环境光遮蔽是从光源到周围房间的环境光,通常以物体周围非常柔和的阴影的形式出现。

Cerny没有提到这三种射线追踪的任何一种,但是EA的首席工作室官Laure Miele在谈到她最喜欢的gpu的AI组件之前,对环境光遮蔽和基于阴影的射线追踪进行了质疑。她告诉《Wired》杂志:“更普遍的情况是,我们看到GPU能够为各种有趣的游戏玩法和其他工具的进步提供机器学习的动力。”

但是对于Miele、Cerny和索尼授权与《Wired》对话的少数开发者来说,PS5最大和最酷的新功能是SSD。

当这些人在谈论由AMD和索尼的下一代图形驱动的新一代人工智能和图形工具时,这显然是一件非常愚蠢的事情。

但这是有道理的。在采用快速存储方面,游戏机行业一直非常缓慢。当PS4在2013年推出的时候,固态存储仍然非常昂贵。500GB的SSD将会使PS4已经很高的价格飙升。这就是为什么PS4以及更新的PS4 Pro,都依赖于传统的硬盘,尤其是5400rpm这些便宜和运行缓慢的硬盘的原因。

索尼并不是唯一一家因采用慢速驾驶来降低成本而感到内疚的公司。微软还在其游戏机中安装了速度极慢但容量巨大的硬盘。任天堂是一个例外,它的交换机使用的是固态硬盘,但它的板载存储容量也只有32GB——大约是索尼最便宜的PS4的6%。

这一成本削减措施的问题在于,固态存储通常是笔记本电脑或台式机中最便宜、速度最快的升级之一。游戏主机也是如此。回到2016年,我把我PS4的500GB硬盘换成了一个更小的SSD,启动时间减少了三分之二。

自2016年以来,我们已经看到固态硬盘的速度有了相当大的进步。另外,固态硬盘的成本也在持续下降。更新的SSD依赖于一种称为非易失性内存快车(NVMe)的东西,它依赖于PCIe总线来比传统的SATA连接器(PS4和旧的笔记本电脑和计算机)更快地移动数据。PCIe很重要,因为AMD已经做了很多关于支持PCIe 4.0的事情,一个全新版本的PCIe总线,它的速度非常快,很少有存储系统能够真正利用它的速度。

索尼和AMD都没有表示PS5将支持PCIe 4.0的速度。更有可能的是,它将依赖于非常稳定(而且仍然相当快)的PCIe 3.0总线,这种总线在现代笔记本和台式机中很常见。